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    HTLV-1: primo do HIV, perigoso e se espalha de forma silenciosa

    A infecção pelo vírus da leucemia de células T humanas tipo 1 (HTLV-1) não causa sintomas na grande maioria das pessoas infectadas. No entanto, pode levar a doenças graves em alguns de seus portadores.

    O que é o HTLV-1?

    HTLV-1 , um vírus que infecta as células T, um tipo de glóbulo branco que faz parte do nosso sistema imunológico.
    O HTLV também é conhecido como vírus linfotrópico de células T humanas.

    O HTLV-1 não causa a síndrome da imunodeficiência adquirida ou a AIDS. No entanto, é o mesmo tipo de vírus que o vírus da imunodeficiência humana (HIV), que causa a AIDS, e se espalha da mesma maneira.

    Entre 5 milhões e 20 milhões de pessoas em todo o mundo estão infectadas pelo HTLV-1. A infecção é mais comum em partes do sul do Japão, Caribe, África Subsaariana, Oriente Médio, América do Sul, Papua Nova Guiné e Austrália central.

    Na Austrália, o HTLV-1 é uma grande preocupação para os aborígines e para o povo do Estreito de Torres.
    Em algumas comunidades aborígenes remotas, quase metade da população carrega o vírus.

    Como alguém pode contrair o HTLV-1?

    O HTLV-1 pode ser adquirido de uma pessoa infectada por:

    • transfusão de sangue ou transplante de órgãos;
    • compartilhando agulhas;
    • contato sexual;
    • amamentação.

    O HTLV-1 não se transmite através de abraços ou beijos ou mesmo do compartilhamento de um copo, por exemplo.

    Problemas causados pelo HTLV-1

    Uma vez uma pessoa tendo sido infectada pelo HTLV-1, o vírus não afetará necessariamente sua saúde.
    A maioria das pessoas com HTLV-1 não apresentam nenhum sintoma.

    Mas cerca de 1 em 20 pessoas desenvolvem uma das duas condições graves:

    A infecção pelo HTLV-1 também pode causar outras condições, como uma doença pulmonar chamada bronquiectasia e condições que afetam a pele, olhos e glândula tireoide.

    Leucemia / Linfoma de células T do adulto

    A leucemia / linfoma de células T do adulto é um tipo de câncer causado por glóbulos brancos que se multiplicam de forma anormal e rapidamente. Pode afetar o sangue (leucemia) ou os linfonodos (linfoma).

    A leucemia / linfoma de células T do adulto desenvolve:

    • em 1 em 30 ou 40 pessoas infectadas pelo HTLV-1
    • principalmente em pessoas que se infectaram quando bebês
    • geralmente décadas depois que a infecção é adquirida

    Alguns tipos de leucemia / linfoma de células T do adulto desenvolvem-se muito rapidamente enquanto outros se desenvolvem muito mais lentamente.

    Os sintomas geralmente incluem:

    • gânglios linfáticos inchados
    • fadiga
    • erupção cutânea
    • náusea e vomito
    • febres e suores

    HTLV-1 associado à mielopatia/paraparesia espástica tropical

    Cerca de 1 em 100 pessoas com infecção pelo HTLV-1 desenvolverá esta doença crônica do sistema nervoso que afeta a medula espinhal. Geralmente afeta apenas pessoas com mais de 40 anos.

    Os sintomas incluem:

    • fraqueza muscular progressiva nas pernas
    • rigidez muscular e espasmos
    • dor na região lombar
    • incapacidade de controlar sua bexiga ou intestino

    Diagnóstico do HTLV-1

    A infecção pelo HTLV-1 geralmente é diagnosticada usando um exame de sangue para detectar anticorpos contra o vírus.

    Como muitas pessoas não apresentam sintomas, algumas só sabem que estão carregando o vírus quando o sangue está sendo testado por outras razões. Centros de doadores de sangue australianos vêm testando sangue para infecção por HTLV-1 há 25 anos.

    Tratamento do HTLV-1

    A infecção pelo HTLV-1 é uma condição vitalícia. Não há tratamento específico se você tiver o vírus e estiver bem.

    Se o portador não estiver bem, no entanto, o tratamento está disponível e o mesmo deve conversar com seu médico:

    Se é diagnosticado com leucemia / linfoma de células T do adulto, existem muitas opções de tratamento, incluindo medicamentos antivirais, quimioterapia e transplantes de células-tronco.

    Se o portador for acometido por uma das condições causadoras de doença crônica no sistema nervoso, há muitas maneiras de controlar e aliviar sintomas específicos.

    Prevenção do HTLV-1

    Pode-se reduzir o risco de transmitir ou se contaminar com o vírus do HTLV-1 tomando os seguintes cuidados:

    • seguir práticas sexuais seguras, como usar preservativo
    • não compartilhar agulhas

    Uma vez o portador tendo ciência de sua condição, pode reduzir a chance de transmitir o vírus para o bebê evitando a amamentação.

    Fonte: healthdirect Australia

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